Eén van de heiligste tempels ter wereld

Sri Lanka: een aangename tussenstop

Na een dikke week op zee komen we aan in Galle, ten zuiden van Sri Lanka. Al eeuwenlang doen zeilschepen dit havenstadje aan, gezien de beschutte ligging in een mooie, natuurlijke baai.

Sri Lanka

TEKST Mallika en BEELD Deep.  Laatste update: 19 Januari 2019.

De eerste Nederlanders

Nadat de Nederlanders in 1640 de Portugezen van Sri Lanka hebben verjaagd, zijn ze begonnen aan het bouwen van dit stadje en hebben het al bestaande fort flink vergroot en verstevigd.
Nadat de Nederlanders in 1640 de Portugezen van Sri Lanka hebben verjaagd, zijn ze begonnen aan het bouwen van dit stadje en hebben het al bestaande fort flink vergroot en verstevigd.

De eerste Nederlanders zijn we duidelijk niet: de baai wordt aan de zuid west kant gesierd door een enorm fort met stadsmuur dat een allerlieflijkst oud Nederlands stadje omringt. Nadat de Nederlanders in 1640 de Portugezen van Sri Lanka hebben verjaagd, zijn ze begonnen aan het bouwen van dit stadje en hebben het al bestaande fort flink vergroot en verstevigd.

De eerste Nederlanders zijn we duidelijk niet: VOC sign
De eerste Nederlanders zijn we duidelijk niet: VOC sign

Tropisch paradijs, vriendelijke bevolking

We wandelen rond in het gezellige oud Nederlandse stadje en gaan drie dagen het land in om meer van Sri Lanka te ontdekken.
We wandelen rond in het gezellige oud Nederlandse stadje en gaan drie dagen het land in om meer van Sri Lanka te ontdekken.

Oorspronkelijk hadden we het idee om Sri Lanka over te slaan en naar Cochin in India te gaan. De enorme bureaucratie en kosten voor het inhuren van een agent hielden ons tegen. En inderdaad, het kost een hoop papierwerk, stempels en strak geklede ambtenaren voordat je vrijelijk mag rondlopen in dit land. Maar dan heb je ook wat! De haven waar we liggen is misschien vies en de geur van rotte vis dat in het water ronddrijft, jaagt je al vroeg uit je bed, maar de rest van het land is opvallend schoon en begroeid met prachtige natuur. Het is een aangename verassing om tussen onze lange zeilreisen door richting Griekenland hier twee weken te kunnen zijn. We wandelen rond in het gezellige oud Nederlandse stadje en gaan drie dagen het land in om meer van Sri Lanka te ontdekken.

Jungle trein

Het spoor loopt door de meest mooie plekken van het land. We laten ons dan ook door de trein vervoeren en kijken onze ogen uit.
Het spoor loopt door de meest mooie plekken van het land. We laten ons dan ook door de trein vervoeren en kijken onze ogen uit.

In 1858 beginnen de Engelse overheersers in Sri Lanka aan de bouw van de spoorwegen om de hoofdstad Colombo te verbinden met andere steden. Het spoor loopt door de meest mooie plekken van het land. We laten ons dan ook door de trein vervoeren en kijken onze ogen uit. De mooiste stranden, kleine strandhuisjes waar de armere mensen wonen, dense jungle en diepe valleien glijden aan onze blik voorbij. We zijn op weg naar Kandy. Hier bekijken we ‘eén van de heiligste tempels ter wereld’ waar de tand van Buddha wordt bewaard: The temple of the tooth. Wij zijn echter meer onder de indruk van de grotten tempel in Dambulla, iets ten noorden van Kandy. Enorme Buddha’s uitgehouwen in diepe grotten. De eerste grot tempel is een eeuw voor Christus gemaakt. De muren en het plafond zijn bedekt met kleurrijke fresco’s. Ook allemaal afbeeldingen van Buddha. De devotie en stilte zijn hier duidelijk voelbaar. Het hele terrein is afgeschermd met hoge hekken om de brutale apen buiten te houden.

Buddha's, Bodhi bomen

Buddha tempels die gebouwd zijn om Bodhi bomen heen. Buddha zou de staat van verlichting hebben bereikt onder dit type boom.
Buddha tempels die gebouwd zijn om Bodhi bomen heen. Buddha zou de staat van verlichting hebben bereikt onder dit type boom.

De bevolking hier is voor 80 procent Buddhist. Dat is te zien aan de talrijke Buddha tempels die voornamelijk gebouwd zijn in de buurt van of om Bodhi bomen heen. Buddha zou de staat van verlichting hebben bereikt onder dit type boom. De tempels worden over het algemeen druk bezocht door biddende en mediterende mensen en wij gaan er geregeld tussen zitten om de mooie atmosfeer te proeven.

Al met al een fijne ontspannende tijd voor ons hier op Sri Lanka om ons zowel mentaal als fysiek voor te bereiden op de langste en spannendste tocht van onze hele wereld omzeiling: de bijna vier weekse overtocht van Sri Lanka naar Suakin in Sudan.

De devotie en stilte zijn hier duidelijk voelbaar.
De devotie en stilte zijn hier duidelijk voelbaar.
Wij zijn onder de indruk van de grotten tempel in Dambulla
Wij zijn onder de indruk van de grotten tempel in Dambulla
Enorme Buddha's uitgehouwen in diepe grotten.
Enorme Buddha's uitgehouwen in diepe grotten.
Samen met onze vriend Arnold in Sri Lanka
Samen met onze vriend Arnold in Sri Lanka
We zijn op weg naar Kandy. Hier bekijken we 'eén van de heiligste tempels ter wereld' waar de tand van Buddha wordt bewaard
We zijn op weg naar Kandy. Hier bekijken we 'eén van de heiligste tempels ter wereld' waar de tand van Buddha wordt bewaard

Je kan met ons meezeilen:

Kijk op onze agenda of stuur ons een bericht voor een “op maat gemaakte” vakantie